日本獼猴(Macaca fuscata)

最近在 knowledge 雜誌上報導『愛泡溫泉的猴子,日本獼猴』和 Discovery 上對日本獼猴的介紹,再加上上次在嵐山看到日本獼猴乖巧得令人印象深刻,所以特別來了解這群除了人類外,日本獼猴是生活在最北邊的靈長類動物,又稱雪猴。此外,獼猴也是除了人類外,分布最廣數量最多的靈長類。

日本獼猴身上覆蓋厚厚的毛髮,不像人類有這麼多的汗腺會散失體溫,但在日本寒冬低溫能夠降至攝氏零下20度,溫泉能讓嚴寒中的猴子們得到溫暖,但泡溫泉這個行為並非是從久遠以前就流傳下來的,是在1960年代初期,有一隻母猴為了撿拾大豆率先跳入長野縣山區的溫泉裡,意外發現這溫暖的池水,從此之後,泡溫泉就成為雪猴的習俗了。近期 Discovery 也有拍攝到日本獼猴為了撿拾溫泉裡的食物,會潛下水憋氣一分鐘左右,這也是近期才發現的習性,對於學習與演化,獼猴們的能力是不可小覷的,或許哪天真的可以看到猩球崛起裡的猴子開始學習人類的事物也不一定。

觀看獼猴泡溫泉最有名的地方就是『地獄谷野猿公苑』,位於長野縣的橫湯川河谷,地獄谷一年之中有三分之一的時間都覆蓋著白雪,獼猴已經在這居住數千年之久,之所以稱之為地獄谷是因為這裡的懸崖峭壁與地熱湧泉的特殊地理環境下才會有地獄之名。

日本獼猴與台灣獼猴一樣,都屬於母系社會,母猴留在原生家族哩,繼承母親的位階,繁衍後代,而公猴則在六七歲時,達到性成熟後就會離開原本猴群,獨自活動或加入其他猴群行列裡。每隻母猴一生平均會生10隻寶寶,每兩年生育一次,懷孕期約180天(五至六個月)。

猴群之間的『理毛』,不是為了抓對方身上的寄生蟲,而是攝取皮膚汗腺排出來的結晶鹽,但更重要的是『理毛』這種行為更是象徵一種社交意義,能夠讓你幫我理毛,是出自於我對你的認同與信任,血緣不深的猴子,是不太會有理毛行為發生的。

 


reference : BBC knowledge 雜誌

images : http://www.shahrogersphotography.com/ 。照片是來自一對熱愛生態攝影的夫妻,專門拍攝非洲與亞洲靈長類。

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