台灣之光-泰雅鈍頭蛇

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寫了一狗票的 OpenGL 學習文,該來個 halftime 了。泰雅鈍頭蛇( Pareas atayal ) 是今年 2015 燒燙燙剛發表的新物種,就是上圖物種,而且泰雅鈍頭蛇是史上唯一一次由台灣人自己發表自己本土的特有蛇種;台灣大部分物種,在日治時期都已經被日本籍學者給記載,距離上次在台灣發表新物種已經事隔 84 年之久了(牧茂市郎在1931年發表的金絲蛇( Amphiesma miyajimae )和標蛇( Achalinus niger )之後就不再有新種蛇類被發現)。要能證明新物種是不容易的事,要有足夠的證據證明新種不會與其他蛇類交配而混雜到他種的遺傳物質。物種定義:任何一個物種都是天然狀況下獨立的繁殖群體,不會與其他群體混種。

新種鈍頭蛇主要分布在雪山山脈以北的區域,與泰雅族傳統領域有很高的重疊性,所以取名叫做泰雅鈍頭蛇。

加上新種泰雅鈍頭蛇,目前台灣共有三種鈍頭蛇,分別是『台灣鈍頭蛇』、『駒井氏鈍頭蛇』和『泰雅鈍頭蛇』;區分方法可用眼睛顏色、鱗片形狀以及地理分佈來區分:

1.台灣鈍頭蛇:台灣全島都有分佈,眼睛橙紅色,鱗片圓滑。

2.駒井氏鈍頭蛇:分佈在中南部,眼睛橙黃色,鱗片粗糙且背部有明顯的稜脊。

3.泰雅鈍頭蛇:分佈在中北部,眼睛橙黃色,鱗片光滑度介於上面兩者之間,背部有些微的稜脊。

鈍頭蛇是南亞特有的小型蛇類,主要以蝸牛與蛞蝓為食,也由於食性專一,鈍頭蛇也演化出不對稱的下顎,牠們的右側下顎的牙齒數量通常比左側下顎的牙齒多(下圖),主要是由於蝸牛的螺殼構造所影響的,絕大多數的蝸牛殼都是“右旋”的型態,所以這樣的不對稱的牙齒有利於將蝸牛肉從螺殼中取出。這種特殊演化的發現令人感到新奇又可愛啊!

圖13:鈍頭蛇的右手性,即下頷右側牙齒數目較多。-560x245

棲地破壞、溫室效應、環境汙染、極端氣候...等等,在如此極端險惡的世代下還能有新的物種發現,真的是一大事跡,因為有科學家預言在 2050 年,全球會有 50% 物種消失。保護物種維持生物多樣性是非常重要的一門課題,這不僅僅只是影響到物種是否消失,也會間接影響到我們的食物與飲水,就像最近澳洲計畫撲殺百萬隻的流浪貓,來保護當地特有的物種(貓對於其他小型生物是個嚴重的威脅),但我想哪天台灣說要撲殺貓或狗來保護本土特有生物,我想官員可能會先被撲殺吧...台灣動物保護法只保護有毛的動物,其他生物都不是動物了...這個保護法真的必須要修,不然未來在台灣真的只能看得到有毛的動物了。

 

 


image from : http://boxturtlebox.blogspot.tw/2015/03/0327.html

reference : http://pansci.asia/archives/78287 & 科學人雜誌

 

 

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